A June 25, 2001  article in the French Paper "Les
Echos" reports the first  instance of   government taking action with respect to  private sector compliance with the newly revised  OECD Guidelines on Multinational Enterprises.  Critiicized  for its policy in Burma, the French petroleum company TotalFina was to have to prove in front of government representatives that  TotalFina respects the OECD guiding principles intended to promote  ethical behavior

 

Les multinationales francaises auscultent leur politique d’ethiqu

The French multinationals auscultate their policy

 

Total Fina  sera entendu cette semaine par les membres du point de contact national francais (PCNF), une structure nee avec les principes directeurs de I'OCDE, qui s'assure du comportement ethique des entreprises dans le monde.  Critique pour sa politique en Birmanie, le petroiier francais va devoir prouver devant des representants du gouvernement, du Medef et des organisations syndicates qu'il a respecte les principes directeurs revises et adoptes en juin 2000 par les 30 pays membres de I'OCDE, ainsi quc per le Chili, I'Argentine el le Bresil. 

Total Fina will be heard this week by the members of the French national point of contact (PCNF), for the OECD Guidelines on Multinational Enterprises. PCNF is repsonsible for receiving compliants under the OECD agreement about companies who are alleged not to meet the Guidelines.  The Guidelines are  intended to promote the  ethical behavior of the companies in the world.

 

Critiicized  for its policy in Burma, the French petroleum company will have to prove in front of government representatives, of Medef and organizations syndicates  that TotalFina respects the guiding principles for Multinational Enterprises revised and adopted in June 2000 by the 30 Member States of I' OECD, including in addition Chile, I' Argentina and Brazil

 

 

Ce respect de l’environnement, des normes sociales, - notamment la lutte contre le travail des enfants, le travail force et la corruption -, est desormais “officiellement” integre par les grandes multinationales. Des representants d'entreptises l’ont reafffirme, la semaine dernierre, devant des officiels des pays.membres de I'OCDE et des organisations professionnelles reunies a Paris, a l’invitation du patronat francais.

 

This respect of the .environnement, of  social standards, - in particular the fight against the child work, work forces and corruption -, is from now on officially the policy of  the great multinationals.

 

Representatuvess of entreprises last week reafffirmed this , in front of the official representatives of the Member States of I' OECD and professional organizations in Paris, at the invitation of French employers.

Les enterprises  doivent  contribuer aux progres economiques, sociaux et environnementaux en vue de realiser un developpement durable dans les pays ou elles travaillent  explique Jean-Pierre Cordier, le president du comilt d'ethique de TotalFinalElf, avant de defendre son groupe: “ Ce que l’on fait en Birmanie, on le fait bien.  On nous reproche de cautioner un regime considere comme non  politiquement correct, mais nous y travaillons proprement.

Enterprises must contribute to economic, social and environmental progress in order to carry out a durable development in the countries in which  they work explains Jean-Pierre Cordier, the president of the committee  of ethics of TotalFinalElf, in defending  its group: What .one does in Burma, one does it well. One reproaches us for operating there  not politically correct, but we work there properly>

 

 

 

Pour Francois Hewart, le secretaire d'Etat au Commerce exteriuer, ces preoccupations correspondent a  “ une demande specifque des consommateurs, qui sont prets a payer davantage pour I'achat d'un bien aupres d’une compagnie respectant un certain socle de nornes environmentales et societales”

For François Hewart, the Secretary of State to the Trade exteriuer, these preoccupations are a  specific request of the consumers, who  have to pay more for  purchase of agoods from a  company respecting a certain base of  environmental and social  standards

 

 

 

 

 

Mauvaise publicite redoutee

Bad publicity redoutee

 

Depuis juin 2000, les points de contact nationaux des pays membres de I'OCDE, dont les conclusions ne sont que des recommandations et non pas des normes juridiques, ont la possibilite de rendre public leur avis et le nom des enterprises  qui ne respecteraient pas ces regles.  Cette mauvoise publicite est redoutee. “ C’est une incitation pour les entreprises a changer de trajectoire et a influer sur leurs sous-traitants et leurs filiales.  C’est un outil de dissuasion, un ultime avertisseur” , souligne Jean-Franqois Troglic, un secretaire national de la CFDT.

Since June 2000, the national points of contact of the Member States of I' OECD, whose conclusions are only recommendations and not  legally binding, have the possibility of making public their opinion and the name of the enterprises which would not comply with these rules.

 

Such bad  publicity is redoutee. It is  an incentive for the companies  to change trajectory and  to influence their subcontractors and their subsidiary companies . It is also  a tool of dissuasion, an ultimate warning signal, underlines Jean-Franqois Troglic, a national secretary of the CFDT.

 

 

En France, aucun avis du PCN n'a pour l'instant ete rendu public.  Odile Renaud Basso. qui dirige la structure a Becy, parle de “ rodage”  Les organisations professionnelles et les ONG attendent avec impatience les prochaines conclusions du PCNF qui concerneront, en plus de TolalFinaElf, les enterprises  Marks & Spencer  et Bata. Ils esperent  des avis forts au moment ou certains membres de I'OCDE sont passe  a la vitesse superieure.

In France, no opinion of the PCN has for the moment not been  made public. Odile Renaud Basso. who directs the structure at  Becy, speaks about. “grinding”. The professional organizations and the ONG await impatiently the next conclusions of the PCNF which will concern, in addition to TolalFinaElf, the enterprise Marks & Spencer and Bata.

 

They expect strong opinions at the time or certain members of I' OECD are master key has higher speed.

Aux Pays-Bas, les  autorites  ont deja decide de sanctionner celles de leurs entreprises qui investissent a l’etranger sans se soumettre aux principes directeurs, en leur retirant  toute garantie pour obtener  des credits a l’exportation.  De meme, le gouvernement  belge a decide que toute enterprise ne respectant pas ces principes ne pourra concourir lors des appels d'offres publics belges.

In the Netherlands, the autorites have already decided  to sanction  their companies with foreign operations who do do not at the same time  meet   the guiding principles, by  withdrawing the export  permissions. Similarly, the Belgian government has decided that all enterprise not respecting these principles will not be able to make offers  at the time of the Belgian  public tenders.

 



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